Crianças e o sono – Pesadelos e Terror Noturno

Uma introdução à importância do sono nas crianças e como ajudá-las a dormir melhor

O sono é um alicerce essencial para a saúde física e mental do seu filho. Mas se você não está conseguindo ajudar seu filho a dormir, você não está sozinho. A Academia Americana de Pediatria estima que os problemas de sono afetam 25 a 50% das crianças e 40% dos adolescentes.

Compreender suas necessidades de sono, além de uma cama confortável e um pijama infantil quentinho é o primeiro passo para proporcionar um sono melhor para seus filhos. Por meio de uma combinação de higiene do sono, rotinas adequadas à idade e muita atenção a quaisquer distúrbios do sono, você pode ajudar seu filho a descansar o necessário para crescer forte e saudável.

POR QUE O SONO É IMPORTANTE PARA AS CRIANÇAS?

O sono desempenha um papel crucial no desenvolvimento da mente dos jovens. Além de ter um efeito direto na felicidade, a pesquisa mostra que o sono afeta o estado de alerta e a atenção, desempenho cognitivo, humor, resiliência, aquisição de vocabulário, e aprendizagem e memória. O sono também tem efeitos importantes no crescimento, especialmente na primeira infância. Em crianças pequenas, o cochilo parece ser necessário para a consolidação da memória e desenvolvimento de habilidades motoras.

O QUE ACONTECE QUANDO AS CRIANÇAS NÃO DORMEM O SUFICIENTE?

Como todos os pais sabem, uma criança com pouco sono pode oscilar entre ficar mal-humorada e hiperativa, com efeitos que podem imitar o TDAH. A sonolência também pode afetar a capacidade do seu filho de prestar atenção, com ramificações para o seu desempenho na escola. Mesmo restrição mínima de sono pode ter efeitos na vida cotidiana de seu filho.

De acordo com a Academia Americana de Pediatria, 1/4 das crianças com menos de 5 anos não dorme adequadamente. Isso é preocupante porque o sono insatisfatório na primeira infância tem sido associado à rinite alérgica e problemas com o sistema imunológico, bem como ansiedade e depressão. Também há evidências emergentes de que sono insuficiente na infância pode acarretar riscos cardiovasculares futuros na forma de obesidade, diabetes e pressão alta.

Em adolescentes, o sono inadequado pode ter efeitos de longo prazo no desempenho acadêmico e na saúde mental. 

A Associação Médica Americana, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos e a Academia Americana de Pediatria consideram a perda crônica de sono em adolescentes um problema de saúde pública. É um fator de risco para o abuso de substâncias e problemas de saúde mental, bem como para problemas mais imediatos, como acidentes automobilísticos e esportivos. 

DICAS SOBRE COMO TER CERTEZA DE QUE SEU FILHO TERÁ UMA NOITE INTEIRA DE SONO

O sono muda conforme seu filho cresce, mas se você está lidando com uma criança de 2 anos ou com um adolescente teimoso, a pesquisa mostra que uma rotina consistente na hora de dormir é útil para garantir que seu filho durma o suficiente. Quaisquer que sejam as atividades que você escolher, tente fazer as mesmas todos os dias na mesma ordem para que seu filho saiba o que esperar.

Uma rotina típica de hora de dormir pode incluir:

  • Desligar computadores, todos os tipos de telas, videogames e outras luzes brilhantes pelo menos 30 minutos antes de deitar
  • Colocar pijama e escovar os dentes
  • Ler um livro leve, cantando uma canção de ninar
  • Tomar um banho ou um copo de leite morno
  • Escolher um bicho de pelúcia, naninha ou cobertor de segurança para crianças

 A melhor hora para colocar seu filho na cama é quando ele está com sono, não quando já está dormindo. Isso os ajuda a aprender como adormecer por conta própria. Se crianças em idade pré-escolar acordarem no meio da noite, leve-as de volta para a cama. 

DICAS DE HIGIENE DO SONO PARA CRIANÇAS

Os hábitos diurnos também afetam o sono. Você pode promover um sono reparador em seus filhos, seguindo a regras básicas de higiene do sono:

  • Organizar uma programação equilibrada com períodos intercalados de descanso e lazer
  • Manter uma hora de dormir regular
  • Oferecer uma dieta saudável
  • Usar cortinas escuras para bloquear a luz ou uma luz noturna se eles têm medo do escuro
  • Manter o quarto silencioso ou usar uma máquina de ruído branco para mascarar os sons externos
  • Evitar cafeína, grandes refeições e guloseimas açucaradas antes de dormir, optando por um lanche saudável antes de dormir, se necessário

É importante fazer exercícios regulares, mas não caia na armadilha de deixá-lo exausto para que ele durma melhor à noite. Na maioria das vezes, isso os deixará muito cansados ​​e, na verdade, tornará mais difícil adormecer. Aprenda a reconhecer o nível especial de hiper que significa que seu filho está muito cansado, então você pode colocá-lo na cama antes que as coisas azedem.

DICAS PARA DORMIR PARA CRIANÇAS PEQUENAS:

As crianças pequenas têm uma programação de sono complementada por duas sonecas por dia. Os problemas de sono dos bebês são agravados pela ansiedade de separação e pelo medo de perder, o que se traduz em técnicas de adiamento e teimosia na hora de dormir. Você pode reduzir essas reclamações, dando-lhes controle sobre as escolhas menores, como que pijama usar ou que livro ler. Tente ser paciente, firme, mas amoroso, porque as lutas pelo poder provavelmente provocarão uma reação mais forte da parte deles.

DICAS PARA DORMIR PARA CRIANÇAS EM IDADE ESCOLAR: 

Entre as obrigações acadêmicas, sociais e extracurriculares, as crianças em idade escolar geralmente têm agendas lotadas que podem dificultar uma boa noite de sono. Sempre que possível, tente seguir um cronograma consistente e um período de relaxamento antes de dormir. Para fortalecer a associação entre o quarto e o sono, peça-lhes que façam o dever de casa ou outras atividades em outro cômodo, sempre que possível.

DICAS PARA DORMIR PARA ADOLESCENTES:

Os adolescentes são programados para ter um ritmo circadiano posterioro que pode criar um problema com os horários de início das aulas. Você pode ajudar seu filho adolescente reconhecendo a crescente demanda de seu tempo e trabalhando juntos para encontrar um horário de sono saudável que combine com seu estilo de vida. Os adolescentes parecem imitar seus pais até certo ponto, quando se trata de dormir, uma das melhores coisas que você pode fazer para ajudá-los a desenvolver um padrão de sono saudável é você manter o mesmo padrão.

A manhã também é importante. Embora seja tentador deixar seus filhos dormirem nos fins de semana, isso pode atrapalhar sua programação de sono e tornar mais difícil acordar durante a semana. Tente não programar demais as atividades extracurriculares se perceber que elas têm um efeito prejudicial no tempo de sono.

Se você está praticando uma higiene do sono saudável e seu filho ainda está se sentindo sonolento ou com problemas para adormecer ou permanecer dormindo à noite, pode ser hora de visitar um médico para ver se ele tem problemas para dormir. Você também pode pedir ao professor para mantê-lo atualizado sobre seus níveis de atenção. Dificuldade de concentração, comportamento hiperativo ou problemas de aprendizado podem indicar que eles não estão dormindo bem.

PROBLEMAS DE SONO EM CRIANÇAS

Problemas que podem parecer menores para nós geralmente são muito significativos para uma criança, então eventos como um novo irmão, dentição, uma doença, um lugar diferente, um novo cuidador, uma mudança na programação ou pequenas queixas como alergias, resfriados e infecções podem afetar o sono do seu filho.

Além desses problemas comuns, até 50% das crianças sofrem de distúrbios do sono em algum momento. Os distúrbios do sono estão intimamente ligados à saúde mental e física, com um exacerbando o outro em um ciclo que pode ser difícil de quebrar. 

Alguns dos distúrbios do sono mais comuns em crianças são terrores noturnos e pesadelos, apnéia do sono, sonambulismo, ronco e síndrome das pernas inquietas.

SONAMBULISMO

Falar durante o sono é um parasomnia relativamente comum envolvendo vocalizações durante o sono. A fala durante o sono parece ocorrer com mais frequência durante o sono leve, portanto, uma higiene adequada do sono pode ajudar a reduzir os episódios. Embora inofensivo por si só, falar dormindo pode perturbar outras pessoas no quarto. Às vezes, está relacionado a outros distúrbios do sono, como pesadelos ou sonambulismo.

A pesquisa sugere que 1 em cada 3 crianças será sonâmbula antes dos 13 anos, com a maioria dos episódios ocorrendo na pré-adolescência. Os sonâmbulos não têm consciência do que os rodeia e geralmente não se lembram de suas atividades posteriores. Além da sonolência diurna, o sonambulismo pode ter consequências graves, dependendo das ações da pessoa. Se o seu filho for sonâmbulo, é uma boa ideia proteger o quarto dele com segurança e instalar um alarme. Acordar alguém cerca de meia hora antes da ocorrência do episódio regular de sonambulismo provou ser útil.

RONCO E APNÉIA DO SONO

Assim como acontece com os adultos, é normal que as crianças ronquem ocasionalmente. O ronco em crianças pode ser causado por amígdalas ou adenóides inchadas, alergias, obesidade, fumo passivo ou outros fatores. No entanto, se você notar que seu filho está roncando excessivamente ou exibindo pausas respiratórias seguidas de arquejos, ele pode estar com apnéia do sono.

As crianças com apneia do sono sofrem de distúrbios respiratórios, o que as leva a acordar várias vezes durante a noite, muitas vezes sem que percebam. A primeira pista de que algo está errado pode ser quando você perceber que seu filho está exibindo os sinais característicos de privação de sono, como sonolência diurna, dificuldade de concentração e hiperatividade. O ronco frequente e a apneia do sono podem ter efeitos nocivos na saúde do seu filho e causar transtornos a outros membros da família. Converse com seu pediatra sobre maneiras de reduzir os sintomas.

SÍNDROME DAS PERNAS INQUIETAS

Caracterizada por uma necessidade irreprimível de mover as pernas, síndrome das pernas inquietas em criançaspode ser difícil de identificar. Você pode pensar que seu filho está simplesmente inquieto ou sofrendo de dores de crescimento. O tratamento da síndrome das pernas inquietas noturnas em crianças inclui higiene adequada do sono e alongamento antes de dormir. Suplementos de ferro provaram ser úteis no tratamento de adultos, mas pesquisas ainda estão sendo conduzidas sobre a segurança e eficácia dos suplementos de ferro para crianças.

Se você acha que seu filho pode estar sofrendo de um desses distúrbios do sono, anote os sintomas em um diário do sono e fale com o seu pediatra. Estabelecer bons hábitos de higiene do sono e eliminar outras barreiras para um sono adequado é a primeira linha de defesa no tratamento de muitas dessas doenças. 

PESADELOS E TERRORES NOTURNOS EM CRIANÇAS

Para a maioria dos pais, acordar com os gritos de uma criança é uma ocorrência alarmante, principalmente quando as tentativas de confortá-la são recebidas com uma expressão indiferente e membros agitados. Isso não é um pesadelo; é um terror noturno.

Embora os momentos que passam durante um terror noturno possam parecer longos e estressantes para os pais, esses episódios geralmente duram apenas alguns minutos, depois disso seu filho rapidamente volta a dormir e não terá nenhuma lembrança do episódio na manhã seguinte.

Os pais costumam ter dúvidas e preocupações sobre o terror noturno. Saber sobre suas causas, consequências e diferenças de outros comportamentos incomuns de sono pode ajudar os pais a entender esses episódios e como cuidar melhor de seus filhos.

O QUE É O TERROR NOTURNO?

Terrores noturnos são um tipo de parassonia, classificada como um distúrbio da excitação, que ocorre durante o sono não REM (NREM). Geralmente ocorrem durante as primeiras 3 a 4 horas da noite.

Uma pessoa que passa por um terror noturno repentinamente começa a mostrar sinais de pânico e terror enquanto dorme, como gritos, se debatendo ou chutando. Isso geralmente é acompanhado por outros sintomas, como aumento da frequência cardíaca e respiração, vermelhidão da pele, sudorese, dilatação das pupilas e tensão dos músculos.

Embora a criança possa abrir os olhos e parecer estar com muito medo de alguém ou algo no ambiente, ela normalmente não responde a quem tenta acordá-la ou proporcionar conforto. Elas podem até tentar lutar ou escapar, causando ferimentos acidentais a si próprios ou a membros da família.

A maioria dos terrores noturnos dura cerca de 10 minutos, mas pode continuar por 30 a 40 minutos em algumas crianças. Após o episódio, as crianças costumam cair em um sono profundo e normalmente não têm memória do terror noturno na manhã seguinte.

A frequência dos terrores noturnos pode ser difícil de prever. Algumas crianças podem senti-los muito raramente, enquanto outras podem ter um a dois episódios por mês.

PESADELOS X TERRORES NOTURNOS

Pesadelos são sonhos desagradáveis ​​ou assustadores que causam sofrimento emocional. Ao contrário dos terrores noturnos, os pesadelos geralmente ocorrem durante o sono REM e não envolvem comportamentos físicos ou vocais. É comum lembrar os detalhes ou sentimentos do pesadelo e alguns podem até se tornar sonhos recorrentes.

Tanto os pesadelos quanto os terrores noturnos começam na infância. Estima-se que 10% a 50% das crianças de 3 a 5 anos têm pesadelos graves o suficiente para incomodar os pais ou responsáveis. Embora o terror noturno seja considerado menos comum, as taxas de prevalência não são bem documentadas. No entanto, um estudo descobriu que até 40% das crianças menores de 5 anos experimentaram terrores noturnos.

QUEM É AFETADO PELOS TERRORES NOTURNOS?

O terror noturno pode afetar pessoas de qualquer idade, mas é muito mais comum em crianças pequenas do que em adolescentes ou adultos.

TERRORES NOTURNOS EM CRIANÇAS

A idade mais comum em que ocorrem os terrores noturnos é um assunto em debate contínuo. Na maioria das vezes, esses episódios surgem quando a criança tem entre 4 e 12 anos de idade e se resolvem espontaneamente na adolescência ou puberdade. No entanto, um estudo recente mostrou que a idade mais comum para terror noturno era 1,5 anos, com até 35% das crianças nessa idade apresentando esses episódios.

TERRORES NOTURNOS EM ADOLESCENTES

Embora faltem evidências detalhadas, a prevalência de terror noturno em crianças com mais de 12 anos parece ser baixa. A maioria dos adolescentes que tem terror noturno os experimentou quando eram mais jovens e vai superar esses episódios à medida que se aproximam da idade adulta. Um estudo descreve que apenas 4% das parassonias como os terrores noturnos persistirão após a adolescência. O novo início de terror noturno em adolescentes pode estar relacionado a trauma ou transtorno psiquiátrico.

Em certos ambientes sociais nessa idade, como festas do pijama ou acampamentos de verão, um adolescente com histórico de terror noturno pode sentir um pouco de ansiedade ou constrangimento. Consultar um médico pode ajudar a identificar os gatilhos ou outras condições de saúde que contribuem para isso.

TERRORES NOTURNOS EM ADULTOS

Os adultos experimentam terrores noturnos com muito menos frequência do que as crianças pequenas. 2,2% dos adultos relataram ter terrores noturnos e muito poucas pessoas com mais de 65 anos (<1%) descrevem ter terrores noturnos.

Adultos com história infantil de terror noturno podem ter recorrência dos episódios, desencadeados por estresse, privação de sono ou o desenvolvimento de outro distúrbio do sono. Tal como acontece com os adolescentes, o terror noturno em adultos pode ser particularmente preocupante devido ao maior risco de ferir-se ou a outros membros da família se ocorrer comportamento violento durante o episódio. Raramente, adolescentes e adultos podem se lembrar de detalhes do terror noturno.

O QUE CAUSA TERROR NOTURNO?

Como outras parassonias, há algumas evidências de que o terror noturno tem um componente genético e é mais provável de ocorrer em indivíduos com histórico familiar de parassonia, especificamente um pai ou irmão.

Além disso, pessoas com outros distúrbios do sono, como asma noturna, apneia obstrutiva do sono, síndrome das pernas inquietas ou refluxo gastroesofágico, são cada vez mais reconhecidas em pessoas com terror noturno. Em particular, a apneia obstrutiva do sono (AOS), um distúrbio respiratório, está presente em mais da metade das crianças que são encaminhadas a médicos por causa do terror noturno.

Em geral, não há associação significativa entre terror noturno e distúrbios psicológicos, ao contrário do que foi sugerido em outros tipos de parassonias.

Embora as condições descritas acima possam predispor alguém a parassonias, foi demonstrado que vários fatores as desencadeiam:

  • Febre
  • Privação de sono
  • Ansiedade de separação em crianças
  • Períodos de angústia ou conflito emocional
  • Interrupção do horário de sono
  • Certos medicamentos
  • Uso e abuso de álcool
  • Enxaqueca
  • Ferimento na cabeça

 

QUANDO CONSULTAR UM MÉDICO SOBRE TERROR NOTURNO

A maioria das crianças supera os episódios de terror noturno, sem tratamento, e as taxas de prevalência caem drasticamente em adolescentes e adultos. No entanto, buscar aconselhamento médico sobre terror noturno deve sempre ser considerado, especialmente nos seguintes cenários:

  • Os episódios ocorrem 2 ou mais vezes por semana
  • Episódios resultam em ferimentos ou quase ferimentos
  • Terrores noturnos são acompanhados por sonambulismo ou conversas durante o sono
  • Uma pessoa interrompeu o sono e / ou sonolência diurna ou problemas de funcionamento
  • O terror noturno começa na adolescência ou na idade adulta

O diagnóstico geralmente pode ser feito relatando sintomas e comportamentos de sono ao seu médico. Outros testes podem ser recomendados se uma pessoa estiver apresentando outros sintomas, como apnéia do sono, enurese noturna ou convulsões. O encaminhamento a um especialista em sono pode ser necessário para descartar outros distúrbios do sono ou diagnosticar condições de saúde subjacentes.

COMO PREVENIR OU TRATAR O TERROR NOTURNO

Existem várias abordagens para lidar com o terror noturno, e é melhor consultar um médico para adequar o tratamento às suas necessidades específicas. Saber como responder aos terrores noturnos no momento é benéfico para minimizar os eventos adversos quando eles ocorrem e, felizmente, os episódios são geralmente autolimitados.

VOCÊ DEVE ACORDAR UMA CRIANÇA QUE ESTÁ TENDO TERROR NOTURNO?

Quando uma criança tem um terror noturno, é natural querer proporcionar conforto. É melhor ficar por perto e garantir que não caiam ou se machuquem. No entanto, não tente acordar uma criança durante um terror noturno. As tentativas de excitação podem fazer o episódio durar mais tempo ou provocar uma resposta física que pode levar a uma lesão. Na maioria das vezes, esses episódios são curtos e seu filho voltará rapidamente a dormir.

Se os terrores noturnos ocorrerem repetidamente, certifique-se de que o quarto do seu filho seja um ambiente seguro, removendo todos os itens potencialmente perigosos e protegendo portas e janelas. Certifique-se de que outros cuidadores e familiares também saibam o que fazer se ocorrer um terror noturno.

QUAL É O TRATAMENTO PARA TERROR NOTURNO?

Os pais devem ter certeza de que o tratamento pode não ser necessário para crianças que sofrem de terror noturno menos de duas vezes por mês. A maioria das crianças supera naturalmente esses episódios à medida que envelhecem e seus sistemas nervosos se desenvolvem.

Mesmo que o terror noturno seja raro, é importante considerar coisas que você pode fazer para melhorar a higiene do sono do seu filho. Melhores hábitos de sono podem reduzir a probabilidade de terrores noturnos, facilitar um melhor crescimento e desenvolvimento e estabelecer rotinas de sono saudáveis ​​à medida que seu filho cresce. Dado que a privação de sono é um gatilho conhecido de terrores noturnos, melhorar a qualidade do sono é uma abordagem comum para lidar com terrores noturnos mais frequentes

Se um problema médico subjacente está contribuindo para o terror noturno, o tratamento dessa condição médica pode desempenhar um papel fundamental na redução e / ou tratamento do terror noturno. O médico pode ajudar a determinar se alguma condição médica subjacente está contribuindo para a parassonia e oferecer um plano de tratamento específico.

Em alguns casos, os medicamentos podem ser considerados para crianças com terror noturno persistente. Algumas crianças respondem ao tratamento com medicamentos como sedativos e certos antidepressivos.

TRATAMENTO DO TERROR NOTURNO EM ADOLESCENTES E ADULTOS

Adolescentes e adultos que sofrem de terror noturno repetido podem se beneficiar em trabalhar com um especialista do sono que pode ajudar a identificar se há uma causa subjacente que pode ser tratada. Eles também podem prescrever terapia para controlar os sintomas do terror noturno.

Um médico ou especialista em sono pode pedir que você mantenha um diário do sono, que é um registro de seus hábitos de sono recentes e como o sono está afetando sua vida diária. Eles podem pedir informações a um parceiro de cama ou membro da família que possa descrever episódios de terror noturno. Alguns indivíduos podem ser encaminhados para um estudo do sono para avaliar e diagnosticar distúrbios do sono subjacentes / concorrentes.

Sobre

Mãe de 2 meninos, publicitária, idealizadora do portal Grávida em Campinas e proprietária da loja Petit Papillon Bebê & Criança. Uma apaixonada pelo universo infantil e por todas as chances que a maternidade nos proporciona.

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